Rencontre avec le rat-taupe glabre…

05/05/2012
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Rat taupe glabre (Crédit photo non connu)

Il est moins connu que certains animaux d’Afrique, mais il vit au Kenya, en Somalie et en Éthiopie. Aucune chance de le croiser lors d’un safari, le rat-taupe glabreheterocephalus glaber - vit dans un labyrinthe fermé de galeries souterraines qu’il fore avec ses quatre incisives proéminentes.

La particularité de ce petit rongeur, de la taille d’une souris, est sa longévité exceptionnelle, sa très bonne santé – il ne développe jamais de cancers – et sa résistance à la privation d’oxygène (il vit dans un air chargé de CO² et pauvre en oxygène).  Il est esthétiquement peu avantagé mais ô combien fascinant pour les scientifiques qui en ont fait un modèle d’étude unique en biologie. Il fallait s’en douter!

Ce petit animal peut vivre 17 ans dans son milieu naturel et jusqu’à 32 ans en captivité! Ce n’est qu’à un âge équivalent à 90 ans chez l’homme, voire plus, que le rat-taupe commence à présenter des signes de vieillesse au niveau de la peau, une diminution de la masse musculaire et de l’arthrose. Il se nourrit de racines et de tubercules. C’est le seul mammifère à avoir un mode de vie comparable aux fourmis, aux abeilles et aux termites. Au sein d’une colonie qui peut compter 295 congénères, se trouve une reine qui assure, seule, la reproduction, entourée de ses serviteurs des deux sexes. Fertile dès l’âge de six mois, et tout au long de sa vie, elle ne s’accouple qu’avec un à trois mâles : ses frères ou ses fils.

C’est en 1842 que le naturaliste allemand Eduard Rüppel (1794-1884) découvre le rat-taupe glabre en Éthiopie. Depuis, plusieurs colonies de ces rongeurs sont élevés pour les laboratoires, afin de tester leur résistance aux acides, aux cancers, aux agents chimiques, dans l’unique but de permettre aux hommes de vivre en bonne santé et plus longtemps!

Source :

http://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/20111013.OBS2411/le-rat-nu-roi-de-la-longevite.html

http://www.dinosoria.com/rat_taupe.htm

Rédacteur : BV

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